ブリティッシュ・ショートヘア

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皆さんは「不思議の国のアリス」という物語を知っていますか?その中にチェシャ猫というキャラクターが出てくるのですが、ブリティッシュ・ショートヘアはそのモデルになったといわれているネコなんです!
最近は日本でも人気が出てきているので名前を聞いたことがある!という方がいるかも知れませんね。
そんなブリティッシュ・ショートヘアの可愛い秘密について探っていきましょう!

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~基本情報~

原産国 イギリス

体長 40~50cm 

体重 オス:4~8kg メス:3~5kg

ブリティッシュ・ショートヘアの歴史はとても古く、ローマ軍が戦争にてイギリスを襲いに行く際、一緒に連れて行ったネコが始まりといわれています。その後イギリスにて農業を開始したもののネズミによる被害が発生し、作物を守るためネコたちにネズミ捕りをさせていたようです。ネズミ捕り名人のうわさが広がったのか人間の生活においてとても重宝される存在となり、1820年ごろより改良を並行しながらの繁殖が、積極的に行われるようになりました。

そして1871年、ロンドンにてイギリス初のキャットショーが開かれブリティッシュ・ショートヘアは数々の賞を受賞。人気はどんどん高まり、1900年代ごろ正式に品種登録されました。

そんなブリティッシュ・ショートヘアですが、実は2度の絶滅危機に襲われたことがあります。

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1度目は「第一次世界大戦」によるものです。当時のイギリスは戦争によって物資や食料不足におちいり、街に住む人たちはネコを保護したり育てる余裕が無くなってしまいました。その影響は街で暮らす野良ネコだけではなく、ブリティッシュ・ショートヘアにも同様に襲いかかったのです。戦後、イギリスは数が減少してしまったブリティッシュ・ショートヘアを増やすため、新たな交配をスタートさせます。

このときは、体つきや顔などがよく似ているペルシャを掛け合わせ、数を増やしていきますが、途中長毛種(ちょうもうしゅ)のネコが生まれることもあり、これを区別するため短毛種(たんもうしゅ)は「ブリティッシュ・ショートヘア」長毛種は「ペルシャ」と位置づけしました。

ここまでは順調に数を増やしていったブリティッシュ・ショートヘアですが、またもや絶滅の危機に襲われてしまいます。それは「第二次世界大戦」の始まりです。

終戦後、またもや数が減ってしまったブリティッシュ・ショートヘアを増やすため、繁殖活動を再スタートさせます。この時掛け合わせたネコはペルシャだけでなく、ロシアンブルーも交配の対象になったようです。その結果、絶滅の危機から脱出することができました。

やがてブリティッシュ・ショートヘアがアメリカへ渡ると、人気は急上昇。一時期ははブルーカラーがメインだったため、「ブリティッシュ・ブルー」と呼ばれていましたが、東洋系ネコとの交配が重ねられた結果、様々なカラーのネコが誕生したといわれています。

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ブリティッシュ・ショートヘアのQ&A

ブリティッシュ・ショートヘアの名前の由来は?

原産国であるイギリスのことをブリティッシュと呼び、ショートヘアは短い毛という意味なので、2つの言葉をあわせて「ブリティッシュ・ショートヘア」と呼ばれるようになりました。

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ブリティッシュ・ショートヘアのカラーバリエーションは?

■ボディカラーの種類

ブルー、ブラック、クリーム、ホワイト、チョコレート、レッドがあります。

■模様や配色の種類

・ソリッドカラー
顔や体、脚やしっぽなど体全体が単色

・タビー
全体的にしま模様や斑点(はんてん)模様がある

・シルバー&ゴールデン
毛先のみに色がつき、根本は白色もしくは淡い色の構成

・スモーク&シェーデッド
オーバーコートの先端1/2に色がつき、残りの1/2は白色の構成

・パーティーカラー
2色の毛色がランダムに入っている

・キャリコ&バイカラー
体の1/2、もしくは1/3が白色で残りは2色以上の毛色構成

・タビー&ホワイト
体の1/2、もしくは1/3が白色で残りはしま模様や斑点模様の構成

■アイカラーの種類

ブルー、ゴールド、グリーン、カッパー、ヘーゼル、オッドアイがあります。

■毛種

ブリティッシュ・ショートヘアは短毛種(たんもうしゅ)のみです。長毛種(ちょうもうしゅ)もいますがブリティッシュ・ロングヘアとして登録されています。

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ブリティッシュ・ショートヘアの外見ってどんな感じ?

幅広で丸い頭、大きくて真ん丸の目。先端が丸みを帯びた中くらいの耳を持ち、体型はセミコビー。脚はやや短めですが、骨太で厚みのあるがっしりとした体つきが特徴的です。毛並みはやや硬めな手触りをしており、密度が高く厚めの被毛におおわれています。

ブリティッシュ・ショートヘアの頬は他の品種と比べると、首との境目が分からないくらいぷっくりしています。この部分は「ジョールズ」とも呼ばれ、特に去勢してないオスの場合、より強調されていることが多いです。ジョールズは男性ホルモンの働きにて大きくなり、ケンカで噛まれてしまう部分を守るため発達したと考えられています。去勢後はだんだんと小さくなるようですが、去勢のタイミングが遅くなると多少ジョールズは残るそうです。

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ブリティッシュ・ショートヘアの配色や模様はどうしてたくさんあるの?

恐らくですが、ブリティッシュ・ショートヘアは人気が出た後、色々なネコとの交配が繰り返されたため、その結果バリエーションも豊富になったのでは?と考えられています。

ちなみにアメリカン・ショートヘアの基礎がブリティッシュ・ショートヘアといわれています。確かに、アメリカン・ショートヘアとブリティッシュ・ショートヘアの鼻はよく似ていますよね。

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ブリティッシュ・ショートヘアを購入するにはどれくらいかかるの?

ブリーダーやキャッテリーから購入する場合は、25~35万円かかります。購入を検討する際、お気に入りの子が見つかったら、一度見学に行くのが良いでしょう。

ペットショップの場合は20~25万円で、場合によってはブリーダーから購入するより若干価格を抑えることができます。ですがなかには、むやみに繁殖させている場合もあるので、繁殖元がはっきりしないお店からの購入は避けた方がいいかも知れません。

さらに、ブリーダーの上段資格である「キャッテリー」から購入する場合、一般ブリーダーよりも高値になることがあります。キャッテリーは、血統書発行団体である「CAF」、「TICA」の認定が必要なので、この資格を持っているブリーダーは信頼度も高く、付加価値がつくといえるでしょう。高値の理由は、信頼の証という訳です。

それ以外にも、値段に幅が出てしまう条件について、何点か紹介します。

・子ネコであること
・血統が優秀であること
・珍しいカラーや模様を持っていること

他に条件はあるものの、特に上記条件に当てはまると高額になるようです。


ブリティッシュ・ショートヘアの性格や特徴をもっと詳しく知りたい!

①頭が良く、優しい性格

穏やかで賢く、そして優しい性格をなのでしつけには困らないといえます。ときには飼い主さんのそばにそっと寄り添ってくれるようなネコです。自立心が高く無駄に鳴くことも少ないため、その堂々たる姿は、有名なイギリスの政治家の名前を取って「ネコ界のウィンストン・チャーチル」とも呼ばれているほどです。

②落ち着きがあるものの、運動大好き!

落ち着いた部分がある一方、ブリティッシュ・ショートヘアはおもちゃで遊ぶことも大好きなネコです。がっしり体型なので運動能力は高く、いろいろなおもちゃで遊んでくれます。遊び好きになったのは、ネズミ捕りとして活躍していた時代の名残が今でも受け継がれているためなんだとか。また個体差があるものの、誰かと一緒に遊ぶよりもひとりでひたすら遊びつくのが好きと!いったネコもいるようです。

③小さなころは甘えん坊!でも成長したらマイペース

子ネコのときは甘えん坊な性格が多いようですが、大きくなると自我が芽生えるので、必要以上に抱っこされたり撫でられるのは嫌がる場合があります。膝の上でじっとしているのも苦手なので、どちらかといえば、ひとりソファでのんびり過ごす方が好きなようです。

④自分の世界が変化するのは少し苦手かも

ブリティッシュ・ショートヘアは騒がしい環境で暮らすのも苦手で、大家族や小さな子どもがいる家にはあまり向いていないといえるでしょう。飼えないこともないのですが、このような環境はネコにとってストレスになる可能性が高く、万が一、病気になってしまうこともあるので、できれば避けた方が良いかも知れません。

実は我慢強くとてもしっかりしているので、ひとりでのお留守番は大丈夫なようです。比較的メスの方が自立心が強く、クールビューティーな性格なんだとか。オスにも自立心はありますが若干メスよりは薄いです。もちろん真逆な性格のネコもいますので、あくまでも参考程度に覚えておくのがベターといえます。

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ブリティッシュ・ショートヘアのかかりやすい病気ってなに?

ブリティッシュ・ショートヘアは遺伝性疾患(いでんせいしっかん)によってかかる病気はほとんどありません。ですが「下部尿路疾患(かぶにょうろしっかん)」や「慢性腎臓病(まんせいじんぞうびょう)」「糖尿病(とうにょうびょう)」には注意した方が良いでしょう。

①下部尿路疾患

もともとネコは昔からの名残で、水をたくさん飲む習慣がありません。その結果腎臓に負担をかけてしまい、尿路疾患になってしまうことが多いのです。

具体的には、腎臓で作られた結石が尿道などで詰まり、体の組織を傷つけてしまう「尿路結石(にょうろけっせき)」や「膀胱炎(ぼうこうえん)」があります。トイレに行く回数が減っている、もしくは血尿が出る、尿の色がいつも違うといった症状が表れたら、早めに病院を受診してください。

普段の食事や、水をあげる回数に気をつけていれば予防可能ですが、どんなに気をつけていてもかかってしまう場合があるため、できれば定期的に健康診断を受けることをオススメします。

腎臓に負担がかかりやすいということは「慢性腎臓病」を発症する可能性もあります。腎臓が老化など何らかの原因によって炎症が起きてしまい、最終的には機能しなくなってしまう病気です。

②慢性腎臓病

腎臓に負担がかかりやすいということは「慢性腎臓病」を発症する可能性もあります。腎臓が老化など何らかの原因によって炎症が起きてしまい、最終的には機能しなくなってしまう病気です。

慢性腎臓病を予防するには、定期的な健康診断の受診が鍵となります。現時点では画期的な治療法がないため完治は難しいですが、早く見つければその分だけ対症療法(たいしょうりょうほう)にて進行を遅らせることは可能です。

また普段できる対策として、循環タイプの給水器を使う、水分を多く含むウエットタイプのエサを与える、そしておやつはあげすぎない。といった日々の習慣で予防できる場合もあります。ぜひ心がけてみてくださいね。

③糖尿病

肥満(ひまん)や運動不足によって発症する可能性が高く、具体的には、急に水をたくさん飲むようになる。おしっこの回数が増える。といった症状があげられます。さらに病気が進行すると、食欲低下や嘔吐下痢の症状が表れることも。

ブリティッシュ・ショートヘアの場合、もともとがっしり体型なので、肥満気味になってきてもなかなか気づきにくいかも知れません。また、遺伝や加齢により糖尿病になってしまうこともあります。先天的な理由が原因で病気を防ぐことは難しいですが、適度な運動と食事管理によって肥満は予防可能です。

飼いネコが太っているかどうかは「ボディ・コンディション・スコア」というものでチェックできますので、時々体重計にのせて確認することをオススメします。

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ブリティッシュ・ショートヘアの寿命は?

ブリティッシュ・ショートヘアの寿命は14~17年といわれています。一般的なネコの寿命は12~16年なので、病気に注意してあげれば長生きしてくれるネコです。

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参考文献

まるごとわかる猫種大図鑑 監修:CFA公認審査員 早田由貴子

世界中で愛される美しすぎる猫図鑑 監修 今泉忠明

猫との暮らし大百科
https://www.anicom-sompo.co.jp/nekonoshiori/

みんなの猫図鑑
https://www.min-nekozukan.com/

Pet Smile news for ネコちゃん
http://psnews.jp/cat/

子猫のへや
https://www.konekono-heya.com/sitemap.html

いぬと暮らす、ねこと暮らす。アクサダイレクト
https://www.axa-direct.co.jp/pet/pet-ms/detail/5924/

公益社団法人 埼玉県獣医師会
https://www.saitama-vma.org/topics/猫の遺伝性疾患について/

アイキャッチ画像
https://pixabay.com/images/id-1573559/