ウサギ

最近はペットとして子どもはもちろん、大人からも人気があるウサギです!
見た目やしぐさがとってもカワイイと有名ですよね!でも実はそんなかわいい姿からは想像しにくい、意外な一面もあるって知ってましたか?
そんなウサギの性格や、ひみつをのぞいちゃいましょう!

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~基本情報~

ウサギ目-ウサギ科-ウサギ亜科(ノウサギ亜科)

体長 34~50cm 体重 1~2.5kg(アナウサギの場合)

緑の多い草原や森林地帯(しんりんちたい)などに住んでいるウサギですが、実は半砂漠地帯(はんさばくちたい)や雪の降る場所でも暮らしています。具体的にはマダガスカル以外のほぼ世界全域に生息しています。

基本的に耳が長く、しっぽが短い動物です。前足より後ろ足が長めになっていてジャンプ力に優れていることが特徴的です。ペットとして飼われているウサギは、アナウサギを家畜化(かちくか)しカイウサギになったものがほとんどです。

耳以外にも特徴があり、ウサギは一生伸び続ける歯をもっています。これを「常生歯(じょうせいし)」といいます。ちなみにハムスターやリスなども同じ歯をもっている仲間です。

また足が速い動物としても知られていますが、野性のアナウサギの場合時速60kmで走れることもあります。ですがこれは一時的な速さであり、ハイスピードを持続できる持久力(じきゅうりょく)はもっていません。つまり短距離走は得意だけど、長距離走は苦手といった感じです。

出典:https://pixabay.com/images/id-837443/

かわいい姿をしている反面、意外にもなわばり意識が強い動物です。特にオスはその傾向が強く、野性の場合ですとなわばりに入ってきた他のオスを攻撃して追い出そうとします。

大自然の中ならいくらでも逃げ場所があるので特に問題ないのですが、飼育されているウサギの場合、居住スペースが決まっているため逃げたくても逃げられないことがあります。

そうなると弱いオスは攻撃を受け続けケガを負い、最悪の場合は死んでしまうこともあるのです。

外見はオスもメスもほぼ一緒なので、見た目だけで見分けるのは難しいです。基本的にはお腹をひっくり返して生殖器(せいしょくき)の違いで判別します。

具体的にはオスの肛門(こうもん)と生殖器の距離は離れているのに対し、メスは距離が近いのがポイントです。もし動物園でウサギに触れ合う機会があったときに見比べてみると分かりやすいかも知れませんね。

ウサギに決まった繁殖期はなく、1年を通して妊娠(にんしん)出産(しゅっさん)ができる動物です。妊娠期間も約1ヶ月と短く1度の出産で4~8匹の子どもを産みます。寿命は約6~8年で、なかには18年というとても長生きしたウサギもいたようです。

ウサギがよく食べるものは草ですが、他にも木の皮や木の葉、くだものの実を食べます。野生で暮らしているウサギの中には虫を食べたりします。

出典:https://pixabay.com/videos/id-17185/

ペット飼育としても人気な動物

ウサギは草食動物として野生で生きてきたなごりが残っているので、家で飼う場合部屋のすみや机の下などのすきまに隠れてしまうことがあります。

デリケートな性格でもあるのでペットとして飼われている場合にはストレスを感じた時、ごくたまに自分で自分の毛をむしり取ってしまうことがあります。

またキレイ好きな一面をもちあわせているので、しつけとしてトイレの場所を教えてあげると決められたところでトイレをしてくれるようになります。トイレ容器を置く場所はすみっこでウサギが落ち着ける場所に置くとよいでしょう。



家で飼う場合のごはんは何を食べる?

主にチモシーとよばれる牧草や、ペットショップで売られているペレットなどを食べさせてあげます。

キャベツやニンジンなどの野菜を食べているイメージがありますが、あくまでも補助食(ほじょしょく)としてあげるのが望ましいです。特にキャベツは水分が多く、あまり与えすぎると下痢の原因になってしまう場合があるので注意が必要です。

りんごなどの果物もウサギの好物になりますが糖分が多いのでこちらも与えすぎには注意して下さい。

時々ウサギの体調にあわせて専用のサプリメントを与えてもいいでしょう。その場合病院での診察を受けてからの方が安全です。




飼育環境について

ケージ内で飼うことを基本とします。室内、室外どちらでも飼育することはできますがそれぞれメリットとデメリットがあります。

室内でケージ飼いの場合は、床に牧草などのやわらかいものをしいてあげるとよいでしょう。放し飼いの場合、自由で良い環境にも見えますが、ケガをしやすいなどのデメリットもあります。

かじり木なども用意してあげるとウサギのストレス解消にもなるので便利です。

ケージ飼いの場合運動不足になってしまう可能性もあるので、時間を決めてケージ外で遊ばせてあげるのもベストです。ウサギを遊ばせている時は絶対に目を離さないように注意して下さい。



その他注意点

ウサギは生きている間前歯がのび続けます。

家の中で飼う時はコードをたくさんかじってしまうこともよくあります。特にコンセントにつながれているコードは感電(かんでん)してしまう場合があるので、ウサギが届かないように工夫するとよいでしょう。

またタバコなどの小物類やヒモなどを飲みこんでしまうと大変危険なので注意が必要です。

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ウサギのQ&A

ウサギの耳が長いのはなぜ?

ウサギといえば特徴的な長い耳がチャームポイントでもありますよね。ではどうしてウサギの耳は長くなるように進化してきたのでしょうか?

草原などで暮らしているウサギは敵も多いため、なるべく早く危険に気づいてすぐに逃げる必要があります。そのためどんな小さな音でも聞き逃さないように耳が大きくなったといわれています。

もうひとつは体温調節(たいおんちょうせつ)の役割もあります。人間とは違ってウサギはほとんど汗をかきません。なので暑い時は耳から熱を逃がして体温調節しているのです。

ウサギの耳が長い理由は深い意味があったのですね。

出典:https://pixabay.com/images/id-1733078/








ウサギはなぜ「羽(わ)」と数えるの?

動物は1頭、1匹、鳥類は1羽と数えたりしますよね。そもそもウサギは鳥じゃないのに、どうして1羽と数えられているのでしょうか?

これにはいくつかの話がありますが、昔の僧侶(そうりょ)は四本足で歩く動物を食べること禁止していました。それでもなんとかして動物の肉を食べたいと考えた結果・・・・「ウサギは二本足で立つから鳥です。だから、食べても問題ありません。」そうこじつけたと考えられています。

それ以外には「長くて大きな耳が鳥に見える。だから1羽と数えるのです。」といった話も有名です。

出典:https://pixabay.com/images/id-3917617/




ウサギの目が赤い理由は?

ウサギといえば赤い目を想像しますが、赤い目をしているのは白い体が特徴のアルビノとよばれる種類だけです。このアルビノ種は生まれつき体にメラニン色素(しきそ)が少ないウサギです。


そして目には人間と同じように虹彩(こうさい)よばれる部分があります。この虹彩は色素をもっていません。つまり目そのものが赤いのではなく光が反射するから赤く見えるということです。

※アルビノとは遺伝情報(いでんじょうほう)が欠けてしまい、先天的(せんてんてき)にメラニンを作り出す酵素(こうそ)が欠損(けっそん)してしまう遺伝子疾患(いでんししっかん)です。

出典:https://pixabay.com/images/id-3273992/



ウサギはさびしいと死んじゃうって本当?

一度は聞いたことがあるかも知れないこの話ですが、ウサギにもさびしいという感情はあります。ですが、さびしい=死んでしまうという訳ではありません。むしろなわばり意識が強いので多頭飼育(たとうしいく)するのは逆にストレスになってしまうことがあるようです。

ではなぜこのような話が広まったかというと、ウサギはもともと草食動物です。草食動物は種類にもよりますが、基本的に弱っているのを敵に見つからないようにする、もしくは悟られないようにする習性があります。弱っている状態を敵に見つかってしまうと襲われてしまう可能性あるからです。

出典:https://pixabay.com/images/id-3716254/


ペットとして飼われているウサギにもその習性は残っているので、具合が悪くても弱っている姿を見られたくないがために、本当の状態を隠してしまうのです。

すると飼い主さんはちょっとしたウサギの変化に気づくことが難しくなってしまいます。それがたまたま留守中の出来事とかさなり帰ってきたら死んでしまっていた・・・きっとひとりにさせてしまったからだ!という誤解から始まったのでは?といわれています。

また1993年に「ひとつ屋根の下」というドラマが放送されていましたが、この中に「ウサギってさびしいと死んじゃうんだから」というセリフが世の中に広がり、ウサギ=か弱い動物のイメージがついたからともいわれています。



ウサギは自分のうんちを食べちゃうって本当?

ウサギが主に植物を食べて生きている草食動物なのは有名ですが、草だけだと体に必要な栄養素(えいようそ)がたりなくなってしまう場合があります。

これをふせぐため、なんと草食動物は自分の体でたんぱく質を作ることができます。自分の体で作ったたんぱく質はうんちにくっついて出てきます。

これを吸収するためにうさぎは自分のうんちを食べて、大事なたんぱく質をとる必要があるのという訳です。

出典:https://pixabay.com/images/id-3864120/



ウサギの足ダンってなに?

皆さんはウサギが後ろ足で床や地面などを「ダン!ダン!!」とたたいているような様子を見たことがありますか?足ダンともよばれるこの行動、正式には「スタンピング」というのですが一体どのような意味がこめられているのでしょうか。

もともとは野性のウサギが仲間に危険を知らせるために行っている習性だといわれています。

地面の中に巣穴を作って暮らすウサギは、地上で大変なことが起きているときに地面を足でたたいて知らせていたようですが、ペットとして飼育されるようになってからもこの名残りは残っています。

家で飼われているウサギがスタンピングをする理由として主に以下の事が考えられます。

①怒っているとき、もしくはなにか要求を伝えたいとき

ビックリさせてしまった場合やおやつをを出してほしいときに、催促(さいそく)をするような感じでスタンピングをすることがあります。
対処法は大きな音を出さないように気をつける、そして催促されたからといっておやつばかりあげていると大事な主食を食べなくなってしまうので、ご飯は決まった時間だけに与えるのがポイントです。

②寂しいときや遊んでほしいとき、かまってほしいとき

同じ部屋にいるのに、かなかかまってくれないときや遊んでほしい場合にもスタンピングをするようです。
時間があるときに遊んであげるのはとてもいい事ですが、スタンピングをする度に遊んであげると「足ダンすれば必ず自分の相手をしてくれる」と学習し、変な癖がついてしまうことがあります。少し難しいのですが見極めるバランスが大切になってきます。

③危険を知らせたいとき

①と②は主にウサギ本人の気持ちを伝えようとしている理由ですが、飼い主さんに危険を知らせたいがために行うこともあります。
そんなときは周りで何か変わったことが起きていないか原因を探り、見つけたら取りのぞいてあげるのがベストです。


出典:https://pixabay.com/images/id-2221515/

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ウサギの種類

・ネザーランドドワーフ
・イングリッシュロップ
・フレンチロップ
・ホーランドロップ
・アメリカンファジーロップ
・ライオンロップ
・ドワーフホト
・スタンダードレッキス
・ミニレッキス
・イングリッシュアンゴラ
・フレンチアンゴラ
・ジャイアントアンゴラ
・サテンアンゴラ
・日本アンゴラ種
・日本白色種(ジャパニーズホワイト)
・ジャパニーズドワーフ
・ジャージーウーリー
・秋田改良種(ジャンボウサギ)
・畑屋ウサギ
・チェッカードジャイアント
・ベルジャンヘア
・ヒマラヤン
・ダッチ(パンダウサギ)
・ライオンヘッド(ライオンラビット)
・インリグリッシュスポット
・ポーリッシュ
・アメリカン
・ジャックラビット
・ホッキョクウサギ
・ミニロップ
・フレミッシュジャイアント
・ハバナ
・トリアンタ
・ブリタニアペティート
・アメリカンセーブル
・シャンパンデアージェント
・アメリカンチンチラ
・ジャイアントチンチラ
・スタンダードチンチラ
・シナモン
・クリームデアージェント
・フロリダホワイト
・ハーレクイン
・ライラック
・ミニサテン
・ニュージーランド
・パロミノ
・ラインランダ―
・サテン
・シルバー
・シルバーフォックス
・シルバーマーチン
・タン
・アージェントブラン
・ケイビーズ
・エゾユキウサギ
・キュウシュウノウサギ
・トウホクノウサギ
・サドノウサギ
・オキノウサギ
・エゾナキウサギ
・アマミノクロウサギ
・ベヴァレン




参考文献

百科事典マイペディア

環境省
https://www.env.go.jp/nature/dobutsu/aigo/2_data/pamph/hanshoku/full.pdf

ミ・サ・キ動物病院
https://www.3e-misaki.com/tooth4.html

ウィキペディア
https://ja.wikipedia.org/wiki/ウサギ

うさぎの飼い方・しつけ方/うさぎの病院
http://www.usagihospital.com/advice

医療財団法人広辻眼科
http://hirotsuji-eye.com/eye/e79

雑学カンパニー
https://zatsugaku-company.com/?s=ウサギ

うさぎとの暮らし大百科
https://www.anicom-sompo.co.jp/usagi/

万物の寿命まるわかり事典
http://www.lance4.net/banbutuno-jumyo/z0045.html

アイキャッチ画像
https://pixabay.com/images/id-5363546/